AGUA CALIENTE COUNTY PARK HOT SPRINGS - THIS IS HOW WE WALK ON THE MOON


Before I moved to USA I never thought that I will be such a big fan of deserts. But I even didn't know what the desert was at that time,  the same way I didn't know what a real mountain looked like. And for some reason we would choose the hot season to visit deserts and I would start melting before even seeing the desert (I melt  above 30C or 86F). When we were driving from San Francisco to San Diego we drove through A LOT OF deserts and it was nice to  see  it from the car with AC. I remember stopping at the desert town and looking for a shady parking spot by the grocery store and sprinting as fast as I could to the store to the isles with fridges to cool down.
At the beginning of February, we were thinking a lot about hot springs and where to find them near San Diego ( unfortunately Northern California is richer hot springs than Southern California). So Mr.J found in the middle of a desert a campground called Agua Caliente County Park Hot Springs, where was a big campsite with indoor and outdoor swimming pools heated by hot springs. Before the trip, I wasn't excited at all as I wasn't ready to melt on that day, but in February is not that hot yet and the trip there was quite pleasant. We paid around $5-10 just for the "Spa" but unfortunately, the pools didn't leave me such a big impression since it was overcrowded with people. But after we soaked in hot springs we went for a short hike around. I found interesting that this campsite operates only in winter time and they are closed for summer due to hot temperatures. When we started walking away from the campground it felt that we are walking in a different planet. Surrounding was really surreal, white mountains around, weird plants, cactuses and different colors of rocks. At that day, I felt in love with desert and now can't wait to visit more.

***

Prieš persikeliant gyventi į Ameriką niekdada nemaniau, kad man labai patiks lankytis dykumose. Bet tuo metu aš net nežinojau kas ta dykuma, taip pat kaip ir atrodo tikri kalnai. Dėl nepaaiškinamų priežasčių mes dažniausiai atsidurdavom dykumoje per karštąjį sezoną ir pradėdavau "tirpti" dar net nepasiekus pačios dykumos ( nepernešu aukštos temperatūros t.y. viskas aukščiau 30C). Kai kraustėmės iš San Francisco į San Diegą, teko pervažiuoti visą Kaliforniją su visom dykumom, o tų dykumų patikėkit manimi yra beveik visos kelionės panorama. Visai gražu į tas dykumas žiūrėti pro automobilio langą kai viduje įjungtas kondicionierius. Viena iš  labiausiai įstrigusių akimirkų pravažiuojant vieną iš daugelio dykumos miestelių ieškant pavėsio kur pastatyti automobilį ir bėgant į maisto prekių parduotuvę atsivėsinti tiesiai prie eilių su visais šaldytuvais.
Vasario pradžioje galvojome daug apie karštąsias versmes ir kur jų surasti netoli San Diego, tačiau deja Pietinė Kalifornija turi mažiau karštųjų versmių nei Rytinė. Bet Misteris J. surado vienos dykumos viduryje kempingą ta vieta vadinasi Agua Caliente apygardos parkas. Tame kempinge yea du basienai apšildinti karštųjų versmių. sumokėję apie $5-10 už Spa dieną galėjome pasilepinti, bet deja baseinai nepaliko geriausio įspūdžio dėl per didelio žmonių kiekio. Pramirkę ir "atsipalaidavę" nusprendėme apsižvalgyti aplink.Kas pasirodė įdomiausia apie šią vietą, kad vasaros sezono metu dėl per aukštos temperatūros šis kempingas būna uždarytas ir teveikia tik žiemą. Pradėję tolti nuo kempingo atrodė, kad žengėme į visai kitą pasaulį, keisti augalai, kaktusai, balti kalnai aplink ir skirtingų spalvų akmenys - viskas labai siurrealistiška. Tą dieną aš įsimylėjau dykumą ir nekantrauju pamatyti ir patirti daugiau. 











GARNET PEAK, MOUNTAIN LAGUNA - SAN DIEGO


Since I was slacking updating my blog, I accumulated some pictures from different trips and places. So let's start with January 3rd when we had a long New Years weekend. A week before we planned to go to the mountain Laguna ( Mt.Laguna is located 1 hour away in East from San Diego)  As I grew up with white Christmas most of my life I needed to see snow at any price. Even if that means I needed to grate all the ice cubes from the freezer. During Christmas, it was snowing quite much in Mt.Laguna and since we don't have tire chains we decided not to risk to be stuck or crash a car on  a slippery, snowy road, so we stayed at home. But on January 3rd weather and road conditions were good and here we are surrounded by snow. Was amazing to see snow and kids sliding down the hills and playing snowball wars. We decided to hike to Garnet Peak. 15 minutes later my shoes were completely soaked, and I kind of complained about it and requested go back to the car, but I was kept following Mr.J. Once we reached the peak the breathtaking panorama of Anza Borrego desert was just right in front of us. I don't know how about you, but every single time when I climb to any hill or mountain I feel accomplished, feels like all the worries and problems stayed at the bottom and you are here on the top  with a clear mind and soul. And the best part of that I  finally saw snow! 

***
Kadangi per pastaruosius metus šiek tiek "stabdžiau" blogo rašymą, tad prisikaupė daugybė nuotraukų iš įvairiausių vietų ir kelionių. Tad pradėkime nuo 2015-ųjų metų Sausio 3 dienos, kai kaip tik pasitaikė ilgasis savaitgalis. Per Kalėdas planavome nuvažiuoti iki Lagūnos kalno ( Kalnas Lagūna stūkso tik 1 valanda kelio į rytus nuo San Diego). Kadangi didžiąją gyvenimo dalį visos mano kalėdinės šventės buvo baltos, aš bet kokia kaina noriu matyti sniegą per šventes. Net jei ir reiktų iš šaldiklio tarkuoti ledukus. Kaip tyčia, per pačias kalėdas gausiai prisnigo Lagūnos kalno apylinkese, bet mes nusprendėme nerizikuoti įstrigti pusnyje ar nučiuožt nuo kelio, nes neturime tam skirtų padangų (tiksliau čia tokių net nepardavinėja) ar tam skritų padangų grandinių. Bet po savaitėlės Sausio 3 dieną patikrinus kelio ir oro salygas nusprendžiame važiuoti i sniego paieškas. Taip keista buvo matyti sniegą, vaikus besiduodančius, žaidžiančius sniego karą. Šiek tiek pastudijavę žemėlapį pasileidžiame į neilgą žygį į Garnet viršukalnę. Po 15 minučių mano batai buvo jau kiaurai šlapi ir pradėjau bumbėti kad noriu grįžti atgal, bet vistiek sekiau iš paskos Misteriui.J. Kai pagaliau po valandos kitos užkopėme į viršukalnę prieš akis atsivėrė kvapą gniaužianti Anza Borregos dykuma. Nors Lietuvoje kalnų ne tiek jau ir daug ir tie patys ne tokie aukšti, bet visada esant ant bet kokios viršūnės mane apima geras jausmas, atrodo, kad visos problemos slėgusios sėdi ir laukia tavęs apačioje kol tu čia ir dabar stebi viską iš aukšto su ramia sažine ir siela. Nepaisant kiaurai permirkursių kojų taip gera buvo pamatyti sniegą! 

Garnet Peak, Mt.Laguna, San Diego
Garnet Peak, Mt.Laguna, Snow

Garnet Peak, Mt.Laguna, San Diego

Garnet Peak, Mt.Laguna, San Diego

Garnet Peak, Mt.Laguna, San Diego

Garnet Peak, Mt.Laguna, San Diego






BIRTHDAY WEEKEND AT CARLSBAD FLOWER FIELDS

Las week I celebrated my 27th birthday. ( Yes, I entered the mysterious  27 Club ). And my birthday wish was to visit  Flower fields in Carlsbad. We took a train to go there and while we were walking by the road that is not suitable for pedestrians I saw fields from far away. The closer we were, more excited I was. They grow Giant Ranunculus and the fields are over 50 acres. It was an amazing experience to see so many flowers, colors in one place. Hope to visit the place next year it is quite inspiring. Every girl's dream!


***

Preitą savaitę atšvenčiau savo 27-ąjį gimtadieni. (Taip pagaliau įstojau į mistini 27-ąjį klubą). Ir mano gimtadieninis noras buvo aplankyti gėlių fermą Carlsbad'e. Nusprendėme iki gėlių pievų važiuoti traukiniu. Kelionė traukiniu čia įpatinga tuo, kad atsiveria be galo gražūs vaizdai pro langa, bėgiai yra pastatyti ant šlaito visai šalia vandenyno. Atvažiavus į Carlsbad teko šiek tiek paėjėti, kadangi pievos įsikūrusios kiek atokiau. Bet jau iš toli buvo galima matyti spalvotą slėnį. Tai 50 akrų gėlių laukas, apsodintas vėdrynais ( ranunculus). Geresnės išvykos gimtadienio proga turbūt ir negalėjo būti. Kiekvienos merginos svajonė (žinoma jei patinka gėlės).

Carlsbad Flower Fields

Carlsbad Flower Fields
Carlsbad Flower Fields


Carlsbad Flower Fields

Carlsbad Flower Fields

Carlsbad Flower Fields

Carlsbad Flower Fields

Carlsbad Flower Fields

Carlsbad Flower Fields

Carlsbad Flower Fields

Carlsbad Flower Fields

Carlsbad Flower Fields

Day trip to TIJUANA

Before I go for a bike ride I felt like sharing my experience from the short day trip to Tijuana. Who does not know anything about Tijuana it is a border Mexican city and you can reach it with public transportation from San Diego. I believe, I heard about Tijuana for the first time in my life around 1998-1999 when the song "Welcome to Tijuana" was released by Manu Chao, I was around 10 years. The lyrics that stuck to my head till this day are "Welcome to Tijuana Tequila, sexo y marijuana". 



Since we moved to San Diego we were talking quite often about a trip to Tijuana. We spoke with some people, red reviews and guide tours. And most of them were not that positive. Even some people who live in San Diego or around had never been there. It has a bad reputation of all crime and drug issues but I don't think there is that big of difference than going in a dangerous neighborhood in any US city.
Be aware of: Beggars, including little kids, kids holding puppies, woman with little children. If you are walking through touristic streets people from restaurants, shops will be aggressively inviting to come and check their shops or come to eat and drink at their restaurants. Especially if you are white and tall "GRINGO". Once you are in the restaurant there will be probably 5 groups of street musicians coming to your table and asking if you want some live music right by your table. Or people selling roses and little souvenirs. Another thing to be aware is not to take too much money with you if you are not planning to buy anything, don't bring other valuables, don't wear fancy-pancy jewelry, bags as you might be robbed in the street also don't trust anybody to much and don't go alone. Warning! To come back to US it might take you longer than you think we stood in the line to cross the border for 2 hours. 
DO: Enjoy food and drinks, Cuban cigars ( that most likely are not from Cuba), take a picture  with a zonkey . Zonkey - Tijuana zebra ( donkey painted with stripes) popular tourist attraction since 1940's. If you can, walk everywhere as taxi might charge you more than you expected.. To know a little spanish would be great but now necessary, most people will understand some English.Need some medicine that you can't buy without prescription in US? Don't worry you can buy in Mexico without prescription. Learn to say friendly but strong NO.
I believe it was easier for me to say NO for many things than Mr.J. I believe it is something to do with me being Lithuanian, were in general people by nature are not as polite as Americans and has thicker skin for all the bullish.

***
Prieš man išlekiant pasivažinėt su dviračiu nusprendžiau pasidalinti įspūdžiais iš vienos dienos kelionės į Tijuana. Kas nežino nieko apie Tijuana, tai miestas arčiausiai Meksikos- Amerikos sienos, kurį galima pasiekti su viešuoju transportu. Kiek pamenu, pirmą kartą apie Tijuana išgirdau iš dainos "Welcome to Tijuana" , kurią atliko Manu Chao. Daina buvo išleista apie 1998 -1999 metais kai man buvo maždaug 10 metų. Dainos žodžiai, kurie iki pat šiol skamba mano galvoje " Welcome to Tijuana Tequila, sexo y marijuana". 
Nuo pat pirmųjų dienų kai persikraustėme gyventi į San Diegą, mums knietėjo aplankyti Tijuana. Klausėme kitų žmonių patarimų, skaitėme atisliepimus ir gidus apie Tijuana ir deja tie atsiliepimai nebuvo patys geriausi. Kai kurie žmonės gyvenantys jau ilgą laika San Diege ar netoli jo net nėra aplanknę Tijuaną. Tai nekokios reputacijos miestas del didelio nusikalstamumo ir narkotikų, bet manau jog tai nėra pati blogiausia vieta jei lyginti su prastu rajonu bet kokiame Amerikos mieste. 
Verta žinoti: Šiame mieste apstu elgetų, pradedant nuo vaikų laikančių mažus šuniukus, moterų su vaikais ir žinoma sugaugę vyrai ir moterys. Jei vaikštote turistinėmis gatvėmis nenustebk, jog esi pakankamai agresyviai kiekvieną kartą kviečiamas užeitį į kavinę/restoraną ar parduotuvę. Ypač jei esi baltas ir aukštas kitaip tariant "Gringo". Kai pagaliau išalksti ir užsuki kur pavalgyti nenustebk jog iš eilės prieis bent 5 grupės gatvės muzikantų ir siūlys tau pagroti čia ir dabar, o kur dar visi gėlyčių ir suvenyrų pardavėjai. Taip pat yra nepatartina su savimi turėti daugiau pinigų negu ketinama išleisti, aplink apstu kišenvagių. Nedėvėk prabangių papuošalų ir neimk su savimi ici bici rankinių, atrodyk paparstai, kad išvengti, bet kokių nemalonumų. Nepasitikėk per daug žmonėmis, nes jie taip pat gali turėti blogų kėslų. Nepatartina keliauti į Tijuana vienam. Įspėjimas grįžtanat atgal į Amerika gali tekti prastovėti eilėję prie sienos ne vieną valandą. Mes užtrukome apie  dvi. 
Bet nepaisant visų įspėjimų verta: Mėgautis maistu, gėrimais, Kubietiškais cigarais ( kurie tikriausiai pagaminti Meksikoje). Nusifotografuoti su zebru asilu "zonkey" - tai asilas nudažytas juostelėmis.Populiari turistų atrakcija nuo 1940 metų. Jei gali visur eik pėsčiomis nes taksi gali tave apmauti ir sumokėsi labai brangiai už trumpa pasivažinėjimą. Žinoti šiek tiek ispanų kalbos būtų taip pat ne pro šalį, bet nebūtina žmonės daugiau mažiau suprantą ka sakai. Jei reikia vaistų, kurių negali įsigyti, be recepto? Ne problema Meksikoje juos galima įsigyti bet kurioje vaistinėje, be recepto. Išmok sakyti stiprų, bet draugišką NE. 
Manau, kad man buvo lengviau atsakyti visiems siūlytojams nei Misteriui J. Manyčiau tai lietuviško būdo ipatybė. Mes lietuviai nesame labai mandagūs palyginus su amerikiečiais, taip pat esame kietesni visokiems paistaliojimams ir vejame tuos paistytojus šalin. 

Tijuana, Mexico

Tijuana, Mexico

Tijuana, Mexico

Zonkey
Zonkey

Tijuana

Tijuana, Mexico

Tijuana, Mexico


Tijuana, Mexico



Tijuana, Mexico

Tijuana river


Last minute Christmas idea for anybody who has mustaches! DIY - mustache wax

It's almost Christmas and you still don't know what to give for Christmas to somebody who is growing mustache? No worries, I am here to help you with this awesome simple  DIY -  mustache wax.
Oh by the way this year we invited some people over for Lithuanian Christmas Eve dinner. I am proud to be Lithuanian and show the beauty of the customs and traditional food. Wish me luck I am making poppy seed milk, traditional white salad some herring salad and of course there will be honey cake!

DIY -  mustache wax

You will need:
  • beeswax
  • coconut oil
  • vitamin E oil
  • empty small container to put the finish product -  mustache wax. 
  • a pot to boil water
  • a small heat resistance container
Step 1 - Start by bringing water to boil.
Step 2 - Add equal parts of beeswax and coconut oil in the container ( I used 8 grams beeswax,  4 grams of coconut and 4 grams of vitamin E oil) and put container in the pot with boiling water.
Step 3 - Keep occasionally steering the coconut oil and beeswax till it melts.
Step 4 -  Pour it in the heat resistance container and let it cool down for 20-30 min. 
That's all! Use it! 

***

 Poryt jau Kalėdos, o tu dar neturi dovanos žmogui, kuris šiuo metu kaip tik augina ūsus? Ne problema, aš tau padėsiu pagaminti dovaną jam - ūsų vašką. 
Šiais metais pakvietėme Kūčias praleisti kartu kelis draugus ir vakaro tema žinoma tikros Lietuviškos kūčios su visu lietuvišku maskaradu - baltom mišrainem, aguonų pienu, silkėm pataluose, medučiu ir visai papročiais! 


Pasidaryk pats - ūsų vaškas

Reikės:

  • tikro bičių vaško
  • kokosų aliejaus
  • E vitamino aliejaus
  • mažos dėžutės ( geriausia būtų karščiui atsparios) sudėti galutinį produktą - ūsų vašką.
  • mažo puodo
  • mažo dubenelio kuris nebijo karšto vandens.
1 žingsnis - užkaisk puodą su vandeniu.
2 žingsnis - Į karščiui atsparų dubenėlį sudėk lygiom dalim bičių vašką, kokosų ir vitamino E aliejų ( aš dėjau 8 gramus vaško 4 gramus kokosų ir 4 gramus vitamino E aliejaus) ir įdėk jį į verdantį puodą tik žiūrėk, kad vanduo nepatektų į masę.
3 žingsnis - Kartkartėmis pamaišyk kol vaškas ir aliejus ištirps ir taps vientisa mase.
4 žingsnis -  Supilk masę į pasirinktą dėžutę ir palik atvėsti 20-30 min .
Viskas! Baigta! 



STEP 2 


STEP 3
DIY mustache wax
STEP 4
BEFORE
AFTER